【自来水中有微塑料吗】科学家在自来水中发现了微塑料!为什么自来水没有净化掉微塑料?

2021-05-06 - 微塑料

微塑料几乎无处不在。它们是直径小于5毫米的塑料碎片和颗粒,通常是由于我们使用的塑料制品,在自然环境中,由于太阳光照、风吹腐蚀,不断被磨损、脱落、分解,从而形成了微小的塑料碎片和颗粒。

2017年,科学家们首次在自来水中检测出了微塑料 (Eerkes-Medrano 2019)。随后的2018年,不断地有更多的科学家,在世界各地不同地区的自来水中,检测到了微塑料 (Kosuth 2018)。美国学者的统计数据表明,每升自来水中就有约4.23个微塑料(Cox 2019)。

自来水中有微塑料吗

网友们可能会问了:微塑料是怎么进入我们的自来水的呢?自来水厂在净化水时,怎么没有把它们去除掉呢?

图1 饮用水来源

自来水中为什么会有微塑料?

微塑料广泛存在于地表水(河流、湖泊和水库)、靠近城市或人口密集地区地区以及偏远地区的水体中。这些水源都是自来水的取水水源,微塑料因而可以从这些水源进入自来水的供应系统。

自来水中有微塑料吗

我们可以用两张图总结微塑料进入自来水的可能途径以及微塑料的传播载体。

从图1我们可以看到我们的饮用水来源,包括自来水和瓶装水,它们无不和自然水体有关系,而自然水体都会或多或少的含有微塑料。

由图2我们看到微塑料是如何进入自然水体。微塑料可以通过城市雨水、化工厂泄漏、废弃塑料制品的环境降解而浸出、含有微塑料的污水厂出水以及下雨导致的空气中微塑料的降落等等方式进入自然水体,最后通过自来水水厂的取水而进入我们的自来水。

图2 微塑料进入自来水水厂的途径

为什么自来水净化过程没有去掉微塑料?

我们的自来水水厂一般有4到5个处理工序,依次是格栅分离、混凝、沉淀、过滤、消毒。这些工艺已经发展了100多年,它们最初的设计并不是为了去掉水中的微塑料,而是水中的自然有机物和悬浮颗粒。

微塑料由于颗粒较小,在水处理过程中,难以用格栅分离出来或者沉淀下来。过滤一般是可以去掉水中的大部分微塑料,但不能去掉全部微塑料。因为有些微塑料是在太小,甚至小到微米级别,比头发丝还细几百倍,无法过滤掉。而消毒时,消毒剂可能会和微塑料发生化学反应,但是无法彻底将它们降解。

科学家们发现,自来水经过处理之后,70%到80%的微塑料被去除掉了。而且,大部分较大的50到100微米微塑料全部被去除掉,而留在自来水中的微塑料大多非常小,一般在1到10微米(Pivokonsky 2018)。

总的来说就是,在自来水处理过程中,大部分的微塑料是会被去除掉,但是有一部分因为太小,而无法被截留,从而留在了自来水中。但是,自来水处理过程中,微塑料的大小和形状,可能因此发生改变。

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