【微塑料则来自于一些来】科学家最新发现 北极地区的微塑料来自于我们的衣服

2021-05-06 - 微塑料

塑料垃圾的寿命非常长,在它们降解之前,它们会慢慢地分解成更小的碎片,最后就变成了微塑料颗粒。微塑料已经成为了全球关注的环境问题,它几乎遍布地球的每个角落,从最高的珠穆朗玛峰到最偏远的两极地区都存在它的身影。它甚至渗入了我们的食物当中,不过目前尚不清楚对人体有何危害。

微塑料则来自于一些来

微塑料被认为是普遍存在的全球污染物,但有关其起源、运输和命运的疑问仍然存在。最近,一组研究人员对北极71个地点的海水进行采样,并分析了其中微塑料的来源。

早期的报告表明,北大西洋温盐环流、波驱动的斯托克斯漂移、河流输入和海冰掺入等过程都有助于这些新兴污染物在北极的积聚和移动。大气中微塑料的输送机制目前尚不清楚,但过去的大气污染研究指出,这一途径是微塑料向偏远地区输送的潜在重要途径。

尽管缺乏相关数据,但有关海产品中微塑料的报道已经引起了人们对健康影响的担忧。对于严重依赖海洋食物的土著民族,例如居住在极地周边地区的因纽特人,这种担忧更为紧密,这强调了对微塑料分布和命运理解的必要性。

微塑料的定义是小于5毫米的任何合成塑料颗粒,但环境中颗粒的形状、大小、颜色和化学成分多种多样,构成了复杂多样的源功能。虽然主要的微塑料很容易识别,但次要微塑料的身份和来源仍然非常难以确定。然而,纤维在沉积物和海水样品中表现出一种显著的形状。

塑料在紫外辐射、氧气、酶和生物群消化过程中发生了物理化学变化,使环境中的微塑料颗粒的准确识别变得复杂。这些微塑料颗表面的风化变化会阻碍其傅里叶变换红外光谱的识别,但也有可能为微塑料颗在环境中的迁移过程提供信息。

在这里,研究小组使用傅里叶变换红外光谱法确定了北极范围内的微塑料类型,纤维在整个北极地区的微塑料颗粒中占主导地位,其中近四分之三是聚酯。研究人员认为,聚酯纤维是从大西洋输送到北冰洋东部的,罪魁祸首是生活污水中的纺织纤维。涤纶和合成纤维在洗涤后会从衣物上脱落,然后进入到下水道并排放到海洋中。

家庭洗衣被证明是一种潜在的重要途径,可将微纤维释放到水环境中。科学家估计,一件衣服在一次普通的家庭洗涤中会释放出数百万种纤维。他们还证明,一个大型二次废水处理厂每年向环境释放多达210亿根微纤维。

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