【龟鳖目名录】你所不知道的“龟鳖目”

2020-08-12 - 龟鳖目

和古代中国的传闻不同,龟的性行为也是非常壮观的。(右图)闭壳龟能将甲壳前部的开口完全关闭。大头平胸龟的头太大,无法缩进壳内。曲颈龟类

1 成功长寿的动物

世界现存龟鳖仅13科87属257种(赵尔宓,1997)。一般认为,我国现存龟鳖有6科36种,即占世界现存的龟鳖种数11%左右。李淳说,龟可以说是一种非常成功的动物,它的适应能力太强了,到处都有龟的身影。龟也是世界上最奇特的四足动物,他把其他的四足动物比喻成“汽车”,而把龟比喻成“缆车”,二者的身体模式有很大不同。他说,假设龟早已灭绝,现在发现了它们的化石,说是“外星生物”也有人信。

龟鳖目名录

龟鳖类给人印象最深的是它的长寿。《吉尼斯世界纪录》认定的世界上最长寿的龟是一只体态巨大的加拉帕戈斯陆龟“哈里特”(Harriet),据说哈里特是在1835年时由科学家达尔文在加拉帕戈斯群岛发现的,当时它只有5岁。2006年6月23日,它因心脏衰竭死亡,估计享年175岁。

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龟鳖长寿的原因是它的新陈代谢率比较低。在BBC的生态纪录片《动物超能力》中形象地演示了乌龟的代谢率有多低。在比较冷的时候,乌龟根本不能像我们人类一样看到连续的画面,它的世界就像幻灯片一样一帧一帧慢慢跳。这时候一只在抖毛的狗在它看来只是模糊的一团。不过如果它的背被太阳晒热了,代谢率就会提高,看到的图像就和人类差不多了。

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2 民间口碑毁誉参半

龟类不但经历了漫长的历史生存下来,具有相当好的适应环境的能力,而且外形也相当招人喜欢,小乌龟、小海龟是很多人喜爱的动物。龟是最常见的宠物之一。

但是,为什么“乌龟”变成了骂人的词呢?原来,中国古代有一种看法:龟类只有雌性,没有雄性,即使有雄性,雄性也没有生殖能力。那么,龟类是如何完成繁殖大任的呢?它需要蛇来“帮助”它。宋朝人罗愿在他所著的《尔雅翼》中说:“大腰纯雌,细腰纯雄,故龟与蛇牝牡。”因为龟类的“腰”很粗,所以它们全是雌的。“乌龟”就成了男性没有性能力的象征。

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李淳说,龟不但有雌雄之分,有些龟种的第二性征还是很明显的。比如有些雄陆龟的腹甲凹进去,这是为了方便在交配时和雌陆龟配合。龟类的雌雄“性格”也有不同。有些龟还有性腺,比如家里养的乌龟发出的臭味就是它“求爱”的味道。

在繁殖季节,雄龟会使劲追逐雌龟,还会配合各种肢体语言。李淳亲眼观察到乌龟在“求爱”的时候把脖子伸得很长,显得很紧张,并且会用前爪抱住脖子。这有些像公牛求爱时伸长脖子低吼的样子。

3 情况堪忧急需保护

龟鳖类虽然有很强的适应自然环境的能力,但面对人类活动的威胁却很难保护自己。

中国龟鳖已36种。1989年颁布的《国家重点保护野生动物名录》中有12种龟鳖动物被列为一、二级保护动物。中国人自古认为龟鳖类动物有很强的食疗和药用价值,每年会有大量的龟鳖类动物进入人们口中。而近年来兴起的宠物龟饲养热又使很多不法之徒捕捉野生龟鳖在市场上贩卖,有很多因为运输和饲养不当而死亡。而人类对环境的破坏更使很多栖息地比较狭小的龟鳖类动物深受其害。

虽然在很多人看来,龟鳖类是一种“满世界爬”的动物,但其实很多种类的龟鳖已经比大熊猫还稀少。分布在安徽等地的金头闭壳龟野外数量只有50只左右,而另一个中国特有种“斑鳖”更是地球上存活最少的动物。目前全球已知存活的斑鳖只有3只,其中苏州动物园1只、越南还剑湖1只、长沙动物园1只。

2008年4月美国科学家在越南北部又新发现一只野生斑鳖。目前,长沙的那只母鳖已经到了苏州,希望它们能拯救斑鳖种群,然而现在这个项目还没有结果。

曲颈龟类(左)与侧颈龟类(右)在缩起脖子的时候,骨骼的变化也是不同的。

4 壳的花样有很多

龟类的“传家宝”就是它们的壳,龟类的壳多种多样。

大多数的龟类都在甲板的外层覆盖有被称为“盾片”的角质层,这些盾片是它表皮的一部分。构成盾片的材料是被称为“角蛋白”的纤维状蛋白质,它也是其他爬行类动物鳞片的构成物质。这些盾片大大加强了甲壳的强度。不过有的龟类没有长出角质的“盾片”,盖在骨质甲板上的是革质皮肤,其中我们最熟悉的是“鳖”。它的“壳”就是皮质的,英文管“鳖”叫软壳龟。

龟类和鳖是同一大类的动物,即龟鳖目。龟甲和鳖甲都由两层构成,内层的“骨板”都是一样的,在骨板外面,龟类是角质盾片,硬的;鳖类是革质的软壳,这层软壳与龟类的角质盾片是“同源结构”,表现形式不同而已。

那么,乌龟为什么能把头缩进壳里呢?李淳说,经过漫长的演化过程,乌龟的颈椎和肩带具有了一种奇妙复杂的结构,让它的颈椎可以折弯成S形,从而缩短脖子的长度。我们说“乌龟缩脖”其实是“乌龟弯脖”,这类龟被称为“曲脖龟”。但并不是所有的龟都能把头缩进龟壳里。侧颈龟类是龟类中较独特也较为接近史前祖先的龟类,它们的头部无法缩入龟壳中,只能侧弯贴着前肢。

还有的龟不缩头。大头平胸龟俗称鹰嘴龟,是生活在我国南方的一种龟类。听名字我们可以知道这种龟长着出奇大的头部。那么它的头大到什么程度呢?大到以至于缩不进壳中,只得露在外面,当然,这个头已经足够硬,而且嘴的威力很大,所以不用缩进壳里了。鳄龟类也不能把头缩进壳内。

海龟也不能把头缩进壳内。因为它们一缩头,流体动力外形就会改变,等待它们的就是在水中原地打转或者沉底。所以海龟遇到危险时的处理方式和装甲豪华汽车遇袭时采取的策略一致———利用装甲和机动性的结合高速通过危险区。还有一种可爱的“猪鼻龟”,它是高度水栖的龟类,就连捕食、睡觉也都在水中进行。它的头同样不能缩进壳内。

普通乌龟的头虽然能缩回到壳里去,但是壳的正面开口仍然暴露在捕食者嘴前。但是有一类龟却能把壳闭起来。这类龟名叫“闭壳龟”,俗称“箱龟”,也叫“盒龟”。顾名思义,腹甲中间有关节,可与背甲方向收紧连在一起,形成一个封闭的保护箱,将身体的软体部分保护在内。在它的头和前肢缩起来的时候,带动腹甲抬起来,把甲壳前面的缺口封闭起来,这个过程很像坦克登陆舰首跳板的开闭。

新知专题采写/本报记者 刘铮 本专题感谢 李淳(中国科学院古脊椎动物与古人类研究所副研究员)

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