【星链是什么】美国星链计划的真实目的到底是什么?

2020-05-05 - 星链

你这个标题非常误导人,什么叫做美国星链计划?看上去跟个国家工程似的,还说什么「真实目的」,真没那么多阴谋。

星链计划归根到底就是SpaceX公司刚好赶上了风口,为了进一步发展所种下的摇钱树,也能有效消费过剩的航天发射产能。

星链是什么

现在的SpaceX已经不是当年那个在旧工厂土制小火箭的初创公司,而是一个拥有数千员工的庞大团队,如果仅局限于极其有限的航天发射市场(中俄的项目几乎不用考虑,欧洲也会优先选择本土的Arianespace公司),而且近年来GTO商业发射需求萎缩,无疑是自寻死路,而NASA的货物和人员运输的长期外包服务虽然常做常有,但饿不死也吃不饱。

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再加上今年SpaceX积极推进BFR项目的研发,可见SpaceX确实急需一个大规模的、可持续的资金来源。

其次,SpaceX刚成功完成首台「四手火箭」的发射与回收,以及首个「二手整流罩」的使用。自从SpaceX掌握火箭回收复用技术,运载火箭的供需关系已经逐渐逆转,从以前的载荷等火箭,到现在火箭等载荷了,生产力的提高、成本降低是好事,但也如果消费过剩产能也是一个问题。

所以SpaceX想出各种办法尽量消费这些产能,比如小卫星拼车计划,而星链计划也可以大量消耗过剩产能,预计明年每个月都将发射1~2批次的星链卫星。

综上所述,其实说白就是现在互联网公司的路,别想太多,这并没什么阴谋。美军确实很有兴趣,但也是看好低轨道互联网星座逆天的冗余度和高性能,还有用中国人的话讲星链是「完全自主可控」。但另一家公司OneWeb的国际背景和牵涉到各方面的利益更复杂(尤其跟俄罗斯之间),换做你是军方肯定对星链更感兴趣,这非常正常,但归根到底也不过是终端应用而已。

【题外话】其实以前相对于星链计划,我更看好OneWeb,因为我当时觉得SpaceX现在实力再怎么强也是单打独斗,而且在卫星通信这一块几乎是刚起步,很难跟OneWeb背后雄厚的国际政治、商业资本和技术资源相抗衡。但最近我逐渐改观了,除了星链计划推进效率高,实现弯道超车,也正因为背景单纯,所以SpaceX才能做到完全自主可控,不会出现因为某个链条出问题就被卡脖子。

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