【塑料和微塑料】什么是微塑料?微塑料及其造成的危害

2021-05-06 - 微塑料

近年来,塑料问题已得到充分证明。轻度的塑料消费导致了全球性危机;大量的不易腐烂的塑料,包括瓶子,容器和袋子,使我们的环境不堪重负。与此相关的是,尽管没有广泛报道,却是微塑料的问题。在本文中,我们将讨论什么是微塑料,它们对环境的影响,以及我们作为一个物种如何减轻这些问题以创造更美好的未来。

塑料和微塑料

什么是微塑料?

微塑料是小于5毫米的塑料小块。由于其尺寸,这些微塑料中有许多是肉眼看不到的。

有两种类型的微塑料:主要和次要的。初级微塑料是制造商故意制造的用于产品的塑料小块。次生微塑料是微小的塑料碎片,无意间从较大的塑料碎片上脱落下来。 

塑料和微塑料

微塑料是如此之小,以至于它们中的许多都通过水过滤系统并最终进入海洋。微塑料无法分解,一直存在于海洋中,直到被水生生物摄入或进入人类摄入的饮用水中。

微塑料来自哪里?

微珠是最主要的原始微塑性类型。制造商会在个人护理产品(例如洗面奶)中使用微珠作为去角质剂。2018年引入了全球微珠禁令。

绝大多数的微塑料是次要的。轮胎和合成服装是次生超塑性的罪魁祸首。由于不断的胎面磨损,小塑料碎片会从移动的轮胎上脱落。同样,洗衣机的大量喷水会使合成衣物上的塑料脱落。

海洋中有多少微塑性物质?

一个普遍的误解是所有微塑料都进入海洋。实际上,废水处理厂可有效去除高达98%的微塑料。但是,由于每天要消耗大量的塑料,因此即使只有2%的微塑料仍然非常成问题。2016年的一项研究确定,废水处理厂每天仍释放400万个微塑料颗粒。

据估计,2014年海洋表面包含约270,000吨塑料。五年以后,我们可以放心地期望这个数字会大大增加。

微塑料会造成什么危害?

有大量证据表明,由于微塑性污染的直接结果,水生生物正在生病甚至死亡。动物摄入微塑性物质,但无法正确消化它们。这导致它们的消化道积聚。一旦动物死亡并且其尸体腐烂,摄入的塑料将保留在海洋中,准备由另一种海洋生物再次食用。联合国教科文组织估计,每年有10万海洋哺乳动物由于塑料污染而死亡。

人类也正在摄入微塑料。最近的一项研究发现,在英国的自来水中发现了微塑料,也可以通过食用以前摄入塑料的鱼来食用。由于尚未进行长期研究,因此微塑料对人体的影响目前未知。一些研究表明,微塑料似乎不会对人类构成健康风险,而另一些研究则表明,塑料可能会干扰我们的激素并破坏人体的通讯系统。 

关于微塑料,我们该怎么办?

我们的日常行为会影响海洋中微塑性的数量。如果我们每个人都略微改变我们的生活方式,我们将产生巨大的变化,挽救数千只动物的生命。 

尽可能避免购买塑料。购物和非塑料吸管时,请选择非塑料袋。

选择天然纤维而不是合成纤维的衣服。对于现有的合成纤维衣服,请用孔雀鱼皮袋清洗;这将捕获微塑料并防止它们冲洗下水道。

步行,骑自行车或使用公共交通工具代替开车。路上行驶的车辆越少,轮胎引起的微塑性就越少。

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