范德比尔特封锁铁路 美国是怎样炼成的?铁路大亨范德比尔特

2019-02-12 - 范德比尔特

美国究竟是怎样炼成的?是什么造就了美国的强大?

美国的强大是被建设的。确切的说是被洛克菲勒、范德比尔特、卡内基、阿斯特、福特和摩根这样划时代的伟大企业家、资本家铸就的。就是这些人建设了它,而且他们的名字与美国梦想同义。在工业时代的顶峰时期,这些人为一个现代国家创立了一个大胆的想象力,并改造了我们时代的最了不起的工业:石油、铁轨、港铁、船舶、汽车和金融。

范德比尔特封锁铁路

他们都是从贫困中挣扎起来的。当他们选举总统、设定经济政策并影响他们时代的每一重大事件的时候,他们的道路交叉反复,从内战到经济大萧条。

《美国商业大亨传奇》英文名《The Men Who Built America》是一部精彩的纪录片,这部专题纪录片以编年史的角度,展示了资本主义发展鼎盛时期的美国,几位富豪巨头如何在无拘无束、乏序少则的前提下,肆意吞并和拓展事业版图。在看的过程中,我忍不住做了笔记,记录下那些大亨们如何充满创造性地在财富王国中勾心斗角、神机妙算、攻城掠地,成就一番番宏图大业。

范德比尔特封锁铁路

通过我的记录,你将会快速了解到大亨们之间相互竞争、博弈的最最精彩的核心情节(重点是大亨们决策的核心故事情节,细枝末节不赘述),感受100多年前这些商界巨擘如何纵横捭阖,运筹帷幄,凭借自己超凡的头脑、远见、胆识和意志力(这些是最值得我们学习和借鉴的地方),克服重重困难,战胜竞争对手,构建起庞大的商业帝国,聚集起富可敌国的财富,改变美国乃至世界的历史进程。

范德比尔特封锁铁路

一、铁路大亨范德比尔特

范德比尔特白手起家,在年轻时就组建了一个很成功的商业船队,来往于美国东西海岸和内陆河流湖泊,生意做的非常成功。内战之后,伴随着西部的开发和全国统一市场的形成,水运已经满足不了需求,铁路运输开始发展起来。

范德比尔特封锁铁路

范德比尔特敏锐地发现,铁路运输有着巨大的潜力和前景,于是他抛开自己熟悉的船运行业,投入巨资修建铁路,创建了铁路公司(有远见、敢于放弃眼前利益),经过自己的运营,他所掌控的铁路公司一度占到全国线路和市场份额的40%。

然而,在与竞争对手竞争的过程中,他的胃口不断膨胀,为了能控制整个铁路行业,拥有更多的线路,让自己更有权势,他开始向对手施压。当时通往美国最大城市和港口纽约只有一条铁路线,而这条线就掌控在范德比尔特手中。他通过封锁这条铁路,迫使其他铁路公司的货物无法运到纽约,这一招非常奏效,很快,对手的股价开始下跌,他趁机买入,掌握了控股权。

为了控制另一条热门线路,他大量购买该公司的股票,但是遭到了两个小人物的算计,他们印刷了大量掺水的股票,卖给范德比尔特,套取了他大量的钱。得知真相后,范德比尔特震怒,觉得自己遭到了羞辱。他决心反击,为自己赢得新的胜利。

他意识到,美国的铁路已经过度建设,再去投资建设新的线路或者控制更多的线路已经没有意义,最关键的是要让自己的铁路公司有大量的、可靠的货物去运输,而不是再去争夺铁路的控制权(再次果断调转方向)。

这时,石油日益改变美国人的生活,成为重要的物资,范德比尔特很有远见地预见运送石油可以带来稳定、可靠、大量的收入,因此他要寻找合作伙伴石油供应商。他首先选择了当时最大的石油产区俄亥俄州克利夫兰,然后选择了一家位于铁路边上的石油公司,巧合的是这样公司的老板就是洛克菲勒。

洛克菲勒当时处境艰难,濒临破产。范德比尔特邀请洛克菲勒去纽约商谈合作,这对洛克菲勒来说无异于天赐良机。然而这时历史却出现了惊人的一幕,由于迟到了几分钟,洛克菲勒没有赶上原计划去纽约的火车。

就在他为此感到沮丧时,他获知那趟车在中途翻车,旅客全部丧命(历史就是这样神奇)。如果他在那趟车上,将必死无疑!这件事给洛克菲勒带来了非常大的影响,作为一名虔诚的基督徒,他认为上帝绝对不会无缘无故让他活下来,一定给他有使命(大难不死,必有后福?)。他觉得这一切都是上帝的旨意,他对自己的人生和命运更加坚定和自信!

两位商业巨子的会面会对美国历史的发展带来哪些影响呢?

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    也许我们都会疑问,这个人我们相比于卡内基,洛克菲勒,JP摩根等等富豪知名度不太高啊。这我就用纽约中央火车站作为开始,纽约中央火车站是范德比尔特为了宣示自己当时淘金时代无可比拟的权势最明显的象征。他就是当之无愧的铁路大王。科尼利尔斯范德比尔特(CorneliusVanderbilt,1794年5月27日1877年1月4日)。

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