【微塑料的毒从何而来】微塑料的“毒”从何而来

2021-05-06 - 微塑料

近年来公众对于塑料问题的讨论愈演愈烈,细心的朋友会发现如今很多商家已经用纸质吸管替代塑料吸管。塑料为何从“改变世界”的发明变成危害环境的罪魁祸首?当我们在面对无处不在的塑料、微塑料污染时,应该采取怎样的行动呢?

微塑料的毒从何而来

“改变世界”的伟大发明

1893年,化学家列奥·贝克兰发明了Velox照相纸。随着这个发明的成功,列奥试图寻找另一个具有发展前景的化学领域。通过对酚、醛反应过程中的温度和压力的控制,列奥在1907年成功制作出我们俗称的酚醛树脂。

微塑料的毒从何而来

随后的几十年,人类在此基础上不断地发明出各种新塑料材料,塑料工业逐渐蓬勃发展起来。在之后短短的十余年内,塑料袋便几乎完全替代了纸袋。

虽然塑料袋确实给人类的生活带来了一定的便利,但遗憾的是,人类生产的塑料只有其中的9%得到了回收利用,12%被焚烧,剩下的79%,也就是超过55亿吨的塑料进入自然界或填埋场,污染着地球环境,也危害着我们的健康。每年排放进海洋的塑料甚至高达1200万吨。

这些被排放进自然界的塑料垃圾并非一成不变。在自然条件下,经过风吹、日晒、海洋的波浪等作用,这些塑料垃圾逐步分解、破碎,成了一个个微小的塑料颗粒,我们称为微塑料。

根据澳大利亚联邦科学与工业研究组织估算,全球海底沉积的微塑料量为840万~1440万吨。随着科学研究的深入,我们发现除了海洋,淡水、土壤、大气中有微塑料的存在,甚至我们生活中常见的食盐、矿泉水等食品中也都检测到了一定量的微塑料颗粒。除了人类频繁活动的区域,在人类活动较少的地区、人迹罕至的冰山、海沟也陆续检测到了微塑料。可以说微塑料已经无处不在。

微塑料的“毒”从何而来

微塑料的来源之一是我们生产的各种塑料制品。这些变成微塑料的塑料本身就有一些自带有毒有害物质。另一方面,虽然微塑料本身是不含有毒有害物质的塑料材料,但是由于微塑料的体积小,有着巨大的比表面积。比表面积越大,吸附能力就越强。自然界存在的有毒有害物质,包括多氯联苯、多环芳烃、双酚A等都可能被吸附在微塑料的表面,成为危害的另一个来源。

聚乙烯塑料(PVC)是我们常用的塑料之一,也是含有有毒有害物质的典型塑料。如果大家在塑料制品上看到一个回收标志里面标的是数字3,表示这种塑料制品就是PVC的材质。PVC本身很硬,不适合做成袋子、玩具等产品,这就需要添加增塑剂来软化。

其中最常见的增塑剂是邻苯二甲酸酯。邻苯二甲酸酯是一类内分泌干扰物,会伤害生殖和神经系统,特别是对婴儿和幼儿的危害更大,会导致男童女性化、女童性早熟等问题。双酚A也是一种内分泌干扰物,乳腺癌、前列腺癌等疾病都和双酚A的干扰有一定关系。

这些微塑料和它们携带的有毒有害物质是如何进入我们的生活,危害人类健康的呢?

海洋中的微塑料颗粒看起来很像食物,鱼类、两栖类和海鸟很容易误食,从而堵塞消化道并引发其他健康问题,而处于食物链顶端的人类可能是最终的受害者。微塑料通过食物链和日常饮食进入我们的体内,其本身含有的以及吸附的有毒有害物质将可能会给人类带来危害。

跟微塑料说“再见”

如果按照目前这种情况发展下去,我们可能不得不面对与微塑料长期共存、长期受其影响的状况。说了这么多,你可能会感到不知所措,究竟该如何避免微塑料对我们的危害呢?

微塑料是来源于石油化工产业的产物,石化资源也是不可持续的一种资源。微塑料带来的这些危害其实是由于我们对于石化资源和塑料制品使用不当、管理不妥造成的一种污染问题。

就个人而言,我们应该在日常生活中,尽量避免使用会产生微塑料的产品,例如具有磨砂功能、可能添加了原生塑料微珠的个人护理产品。尽量避免使用一次性的塑料产品,避免制造更多的塑料废弃物,特别是那些不宜回收或者不易被大家识别的塑料产品都可能成为微塑料的来源,对大自然产生危害。

当然,在日常生活中我们很难避免塑料制品的使用。因此,我们应该尽可能地增加现有塑料产品的使用寿命,最大限度地重复使用这些塑料产品,避免用后即弃的消费习惯。最后,我们建议大家依照各地的实际情况,尽可能妥善地对塑料废弃物进行分类回收,避免造成环境污染和人体健康的威胁。

为此,我们可以遵循三个步骤,也就是废弃物管理常说的3R原则,即源头避免,重复使用和回收利用。通常来说,如果我们能依次按照这三个主要原则进行尝试,就能很好地将环保落实在日常生活中。相信我们每一次的努力都能带来积极的改变,从我做起,从点滴做起,就有可能减少微塑料带来的危害。

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