【微塑料的危害】微塑料对健康到底有多大害处

2021-05-06 - 微塑料

直径比人的头发要大,人类粪便中亦发现微塑料

随着塑料产量的指数级增长——从1950年每年200吨到今天的3亿吨,以及到2050年预计的每年330亿吨,微塑料污染现象将成为更大的“问题”。

在整个海洋、湖泊、土壤甚至空气中, 都潜伏着微小的降解塑料。从浮游生物到蚯蚓,从鱼类到人类都逃脱不了吞食微塑料的命运,整个生态系统都受到了严重的健康威胁。

微塑料的危害

如果说以前只是从多种海洋生物,主要是鱼类的组织器官中检测出了微塑料而推测人类通过吃鱼吃下微塑料,现在贝是从人体排泄物中实际检测出了微塑料。

而且人的头发直径为17-181微米,粪便中发现的微塑料是50-500微米,比人的头发直径还大。今天,人类已经从自身粪便中发现了微塑料,危险实际已到来。

最小的微塑料能进入血液、淋巴系统甚至肝脏

在最近举行的欧洲肠胃病学会上,研究人员报告称,首次在人体粪便中检测到多达9种微塑料,它们的直径在50-500微米之间。这项研究表明,塑料会最终到达人体肠胃。这对于我们,可能不是个好消息。更加令人担忧的是,微塑料已经无处不在。这些5微米或者米粒般大小的塑料,来自降解后的塑料碎片、合成纤维和塑料胶球。

一些研究发现,金枪鱼和龙虾等海洋生物的体内有大量微塑料,全世界83%的自来水样品中也有它们的身影。因此,人类很有可能通过食物链或者其他途径摄入微塑料。根据参与这项研究的8位不同国家的被试提供的日志,他们都吃了塑料包装的食物,饮用了瓶装水,其中6位还吃过海鲜。每10克粪便样品中含有20颗微粒,最常见的微粒是聚丙烯(PP)和聚对苯二甲酸乙二酯(PET),它们是塑料瓶和瓶盖的主要成分。

专家表示还不能确定这些微塑料的具体来源,而它们是否可以留在人体内也需要进一步的研究。但值得警惕的是,最小的微塑料能进人血液、淋巴系统甚至肝脏,肠道中的微塑料也可能影响消化系统的免疫反应。

积累到食物链中,对整个生态系统带来潜在影响

微塑料会对器官产生物理伤害,其过滤出的有毒化学物质,如内分泌干扰素BPA和农药,也能破坏免疫功能,并危害生物的生长和繁殖。微塑料和有毒物质还可能积累到食物链中,对整个生态系统带来潜在影响,例如种植土壤的健康状况。此外,空气和水中的微塑料也可以直接影响到人类。

越来越多的科学家试图搞清楚,这种广泛而复杂的微塑料污染,究竟如何影响动物和生态系统。从渔产数量减少到土壤微生物环境的改变,一些诱人的证据正在浮现。随着研究者积累到更多数据,他们开始意识到,这些发现不过是问题的“冰山一角”。

鱼类、蚯蚓和其他动物的体内出现微塑料,这种现象足够让人不安了,但如果这些微粒一直留在体内,尤其是从内脏转移到血液循环系统和其他器官,就会造成真正的伤害。

今年3月发表的一项研究表明,暴露在微塑料中的鱼类减少了生殖,而其后代在未直接暴露于微塑料时也是如此。这表明,微塑料可以影响物种的后代。研究人员指出,有些动物未受微塑料的负面影响,如片脚类的淡水甲壳动物,也许它们能应对石块这样难消化的自然物质。对于有的生物来说,某种微塑料可能有毒,而其他种类则没有。物种受到化学污染物、过度捕捞和气候变化等压力的影响时,微塑料可能是压垮它们的“最后一根稻草”。

微塑料上的毒性累积可放大无数倍,不可掉以轻心

微塑料是如何进入人体内的,目前还不十分清楚,但推测食用海鱼、饮用瓶装水等,可能是人体内微塑料颗粒的来源。今年4月发表的一项研究显示,研究人员在经过包装的海盐、啤酒、瓶装水和自来水中发现微塑料和微纤维。人类也能吸入从空中掉落的微纤维。

已知空气微粒可以寄居在肺部深处,从而导致癌症在内的各种疾病。已有证据表明,与尼龙和聚酯纤维打交道的工人,其接触有害纤维的程度远高于普通人群,他们的肺部会受到刺激,肺容量也会降低(尽管不是癌症)。

尽管微塑料对人类的危害尚无研究结果证实,但微塑料对其他生物的伤害已经有一些研究结果。无论是微塑料本身含有的有毒物质还是其吸附的有毒物质,对人类和生态的危害均需要时间和数量的积累来实现的,具体的数据和指标,需严谨的科学研究才能得出结论。而人类位于生物链顶端,微塑料上的毒性累积可放大无数倍,我们切不可掉以轻心。

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