亨利二世司法改革 从《九品芝麻官》理解亨利二世的司法改革

2017-12-18 - 亨利二世

这里有个问题,中国的一些公共知识分子通常将1215年签订的《大宪章》作为英国法律体系的初始,这跟邱吉尔首相说的好像不太一样啊?对于这个问题,作者个人认为,亨利二世的司法改革是由国王主导的,目的是加强王权,这和这些公共知识分子的品味和要求大相径庭。

亨利二世司法改革

我们都知道,政治制度包括立法、司法和行政三个方面。英格兰习惯法体系,使得立法依附于司法,而司法又指导行政,在英格兰的历史上,大法官曾经长期作为行政长官,也就是说,英格兰的政治制度的核心在于司法。在后续的历史进程可以发现,英格兰政治制度的演进过程,是在一系列司法改革的基础上、通过无数次试探、妥协、退让,反复在多数人民主和少数人专制的尺度之间来回调节,建立起来的民主和专制相互结合的制度。

今天实行普通法系的国家,除了英国之外,均为曾经是英国殖民地、附属国的国家和地区,即当年的“日不落帝国”的组成部分,包括美国、加拿大、印度、巴基斯坦、孟加拉、马来西亚、新加坡以及非洲的个别国家和地区。其中美国政治制度的形成最为典型,与英国一样,也是通过多次妥协形成的。美国从最初反抗英国君主制的过程中独立,天生具有浓烈的理想主义民主情结,其博弈过程相对于英国要更为激烈。

普通法系在历史上的最大优点,恐怕是与殖民体系的适应度高,曾经在英国的殖民扩张中发挥了巨大作用。海洋国家国土比较分散,各地情况千差万别(日不落帝国时期尤为明显),制定统一的法律体系十分困难,而普通法的特点是初始法律架构比较简单,因此立法相对容易得多,便于推广;而判例能够因地制宜,适应当地的公序良俗;并且,相对于立法高高的门槛,通过判例易于对法律进行修改,很容易与时俱进,因此可以适应时代发展的需要。

作为对比,大陆文明国家如法国和西班牙,位于本土的中央政府很难了解海外殖民地的真正需求,因此其殖民地都远不如英国成功。

亨利二世还无意间推动了英国的第一所大学——牛津大学出现。从11世纪开始,越来越多的教士从事经院哲学的研究并到欧洲各地讲学,这种日益频繁的学术活动使得欧洲相继形成了几个讲学的中心,如意大利的波洛尼亚和法国的巴黎,并在此基础上形成了各地教士都可以来讲学和听课的风气。

1167年,亨利二世同路易七世发生争吵,亨利二世一气之下召回了在法国巴黎的英国学者,并且禁止他们去法国进行讲学或从事研究。这批英国学者来到了牛津,从而使牛津迅速发展成为英国经院哲学教学和研究的中心。

于是,继波洛尼亚和巴黎之后,牛津成了欧洲的又一个学术中心,成为欧洲第三个学术研究中心,这实际上就是牛津大学的雏形。不过,当时的牛津大学的所有学术活动都是围绕着神学、哲学、修辞学、拉丁语等与沟通上帝有关的事宜进行的,大学真正开始进行推动社会进步的自然科学与技术的研究,还要等到十六世纪宗教改革以后。

亨利二世在打压贵族势力方面非常成功,他在加强王室权力之后,通过对外战争迫使爱尔兰、苏格兰和威尔士臣服,还占领了欧洲大陆南起比利牛斯山,北至法国大部分地区的广阔区域。在当时的欧洲,亨利二世、神圣罗马帝国皇帝腓特烈一世及罗马教皇亚历山大三世,被认为是全欧洲最有权力的三个人。

亨利二世的先祖威廉一世的改革携军事征服之威,英格兰的旧势力在剑与血面前不得不屈服;亨利二世利用政治手腕进行改革,面对贵族势力获得很大成功。但是,他却在与教权的斗争中败下阵来,这一失败,成为后世英格兰国内长期动荡的诱因,并引发了英格兰的衰落过程。欲知详情,请看下一章。

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