现代英国政治制度的发展

2017-06-02

上院在20世纪逐渐丧失了实际权力。上院实行世袭制,全体贵族都是上院议员,世袭的原则并不符合现代民主精神,上院的衰落是必然的。不过目前来看,英国人只是在事实上剥夺了上院曾经有过的大部分权力,而在形式上又尽量不去触动它,使其得以保持上院原有的尊严。

现代英国政治制度的发展
现代英国政治制度的发展

直至20世纪初,上院与下院的权力仍旗鼓相当、不相上下。除财政立法外它有权否决下院的任何立法。但上院是世袭的,下院是民选;理论上上院代表较富有的阶层,下院则声称代表普通民众。

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由于这些原因,人们(特别是工党)把上院看成是特殊的利益集团,与现代社会的民主格格不入,是立法机构中不负责任的一个部分。更有甚者,每当其他党派在下院占多数、企图进行某些方面的改革时,保守党占多数的上院总是要阻挠,常与下院发生冲突,造成严重的政治危机。

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1911年,下院通过了《议会法》,其中规定上院最多只能将一项法案延置两年,两年后法律就自动生效,上院的否决权由此受到极大的削弱。1949年,工党政府通过第二个《议会法》,将上院的延置权减为一年。

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在实际操作中,一项法案从下院通过到被上院否决至少也要几个月时间,因此上院事实上能拖延的时间也不过半年多而已。《议会法》实际上把上院的权力几乎全部削减殆尽,一项法案只要在下院通过就可以成为法律,上院无法阻挡,国王则非批准不可。

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从此以后,下院成为国家权力的重心,国王与上院则形同虚设。可以说个从17世纪内战起就开始的革命过程至此结束了,但是所使用的手段则不是暴力和突变,而是和平与渐进。

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